Vents à 175 km/h et trajectoire incertaine: l'ouragan Florence fera assurément des ravages

AFP

Jeudi, 13 Septembre 2018, 06:16

Photo AFP

Bien qu'il ait été rétrogradé en catégorie 2 mercredi, l'ouragan Florence demeure une terrible menace pour la côte est américaine avec des vents soutenus de 175 km/h. La tempête se déplace si lentement que le pire scénario pourrait se concrétiser.

En 2017, Harvey avait fait des dommages considérables au Texas après avoir déversé jusqu'à 130 cm de pluie sur certaines régions. Selon le météorologue Gilles Brien, Florence pourrait lui ressembler.

«C'est un ouragan particulier. Il est pris entre deux crêtes de haute pression, au nord et au sud, et cela empêche le centre de l'ouragan de se déplacer. Faire du surplace, c'est le pire des scénarios pour un ouragan.»

Gilles Brien explique également que cet ouragan est très large. La Caroline du Sud et la Caroline du Nord demeurent sur un pied d'alerte, tandis que la Géorgie, la Virginie et le Maryland sont aussi menacés. Environ 1,7 million de personnes ont reçu l'ordre d'évacuer.

«Il est impératif que chacun suive les ordres d'évacuation locaux. Cet ouragan est terriblement dangereux», a pour sa part averti le président Donald Trump sur Twitter.

Les ondes de tempête, une élévation du niveau de la mer, représentent le danger le plus important. Elles pourraient aller de neuf à 13 pieds jeudi.

«C'est comme un mur d'eau de plusieurs mètres de haut qui vous arrive dessus. C'est ce qui s'était produit pendant Katrina. Les digues avaient cédé à La Nouvelle-Orléans», a dit Gilles Brien.

Trajectoire incertaine

«C'est la roulette russe. Nous ne savons pas où elle va frapper»: Florence, l'ouragan qui se dirige vers la côte Est des États-Unis, joue avec les nerfs des habitants de la Caroline du Sud.

Rétrogradée mercredi d'un cran en une tempête catégorie 2, Florence devrait approcher les côtes de la Caroline du Nord et de la Caroline du Sud jeudi soir et vendredi, mais chacun se demande s'il va être dans la partie la plus violente de l'ouragan, dont la trajectoire est incertaine.

«C'est une fille méchante et capricieuse. Elle ne sait pas ce qu'elle veut faire», lance Kelly Preston, une femme au foyer de 56 ans, marchant des les rues encore ensoleillées de Charleston, en Caroline du Sud.

Jusqu'à mardi, on prévoyait que Florence, avec ses vents de 175 km/h et ses pluies torrentielles, toucherait terre en Caroline du Nord.

Mais le Centre national des Ouragans parlait plutôt mercredi soir d'une «arrivée lente» qui lui ferait vraiment toucher terre en Caroline du Sud vendredi soir ou samedi.

«C'est la roulette russe. Nous ne savons pas où elle va frapper», explique Mme Preston. «Tout ce que je veux, c'est aller m'asseoir chez moi dans mon fauteuil».

Nicholas Cundiff, un docteur de 27 ans roulant à vélo dans les rues désertes de la ville, n'envisage pas de la quitter, alors que les autorités de l'État ont ordonné l'évacuation de près d'un million de personnes.

«Je n'ai pas encore vraiment décidé, je vais probablement rester», explique-t-il à l'AFP.

«C'est un peu déconcertant, car il y a tellement d'inconnues, mais je crois que ça n'a pas l'air trop horrible, et que je pourrai m'en tirer. Si jamais ça tourne vraiment mal, je partirai », ajoute-t-il.

«Attention, l'Amérique!»

Dans Charleston, on ne voyait plus guère dans les rues que les gens en train de finir de protéger les maisons, et les équipes de secours aidant à mettre des planches sur les fenêtres ou des sacs de sable devant les portes d'entrée.

Mais de nombreuses maisons dans cette ville historique sont vieilles et souvent en mauvais état, et beaucoup restaient sans aucune protection.

«Je suis inquiet, car je vois que beaucoup de gens ne sont pas préparés. Parce qu'au départ, on ne pensait pas que ce serait trop terrible ici», explique Barry Sparks, un retraité en train de faire provision d'eau à Columbia, la capitale de l'État.

Les États tout le long de la côte ont déclaré l'état d'urgence, s'attendant à une montée des eaux et des inondations potentiellement catastrophiques.

Les habitants ont même reçu un avertissement... venu de l'espace. L'astronaute allemand Alexander Gerst a tweeté des photos de l'ouragan prises depuis la Station spatiale internationale, avec la légence «Attention, l'Amérique!»

«Préparez-vous sur la côte est, vous avez un vrai cauchemar qui vous arrive dessus», a-t-il ajouté.

Mais le Dr Cundiff refuse de s'inquiéter.

«C'est une belle journée. Comme je vais ensuite être enfermé pendant deux jours, je me suis dit que je pouvais aussi bien profiter de ce beau temps aujourd'hui pour être dehors avec mon vélo».

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