Santé

Des chercheurs suggèrent l'ecstasy pour les soldats traumatisés

AFP

Mardi, 01 Mai 2018, 22:05

Photo AFP

PARIS | La molécule de l'ecstasy, administrée de manière contrôlée pour accompagner une psychothérapie, peut avoir une certaine efficacité pour les soldats victimes de stress post-traumatique, suggèrent des chercheurs dans une étude parue mercredi.

L'étude publiée par The Lancet Psychiatry a ses limites, reconnaissent ses auteurs. Un faible nombre de personnes y ont participé: 26, dont 22 anciens combattants, trois pompiers et un policier. Et les résultats n'ont pas été comparés avec un groupe qui aurait pris un placebo.

Néanmoins, elle laisse penser que le traitement par la MDMA « est sûr et pourrait renforcer les bienfaits de la psychothérapie », a indiqué la revue dans un communiqué.

Les sujets ont suivi un protocole strictement encadré.

À leur insu et à l'insu de leur médecin, et après trois premières séances de psychothérapie d'une heure et demie chacune, ils ont pris des doses plus ou moins fortes de MDMA (30 mg, 75 mg ou 125 mg selon) lors de deux séances de huit heures chacune, spécialement adaptées.

Ils ont ensuite été suivis de près: une nuit en observation, une semaine d'entretiens téléphoniques, et un débriefing lors de trois nouvelles séances de psychothérapie d'une heure et demie.

D'après les chercheurs, les patients ayant pris les doses les plus fortes ont vu leurs symptômes de stress post-traumatique se réduire davantage. L'étroitesse de l'échantillon est reconnue comme une faiblesse statistique.

Et cela ne va pas sans inconvénient. Certains participants ont dit avoir ressenti sous MDMA une envie plus forte de se suicider. Et « tous les groupes ont fait état d'effets négatifs apparus après le traitement » dont « angoisses, maux de tête, épuisement, tensions musculaires et insomnies », ont noté les chercheurs.

L'étude pose une question éthique importante, puisqu'il est interdit à ce jour d'administrer de la MDMA, substance qui nourrit un important narcotrafic.

Deux professeurs de psychiatrie à Oxford, Andrea Cipriani et Philip Cowen, ont salué le protocole mis au point dans cette étude ainsi que ses résultats, tout en exprimant des réserves.

« La demande non satisfaite de traitement contre le stress post-traumatique, particulièrement chez les anciens combattants et les personnels d'urgence, ne fait pas de doute. Cependant, la possibilité de généraliser la psychothérapie assistée par MDMA pour la psychiatrie plus ordinaire reste à établir », ont-ils écrit dans dans un commentaire publié par The Lancet.

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