Une croisière-safari, le voyage d'une vie

Lise Giguère / Agence QMI

Lundi, 04 Juin 2018, 11:45

Photos Lise Giguère et CroisiEurope

Partir en croisière et faire un safari sont des expériences qui figurent sur la «bucket list» de nombreux voyageurs. La croisière-safari en Afrique australe offerte par CroisiEurope combine ces deux rêves de magnifique façon.

Offert par CroisiEurope, chef de file de la croisière fluviale en Europe, ce périple de 9 jours et 10 nuits se présente comme un combo terre et eau comprenant une portion terrestre dans un magnifique «lodge» et une navigation à bord d'un luxueux navire. Les safaris quotidiens, se déroulant aussi sur la terre et sur l'eau, entraînent les passagers au cœur des merveilles et des mystères de l'Afrique du Sud, du Botswana, de la Namibie et du Zimbabwe.

Une aventure à l'arrière-goût de paradis

De nombreux moments de pure grâce nous attendent au cours de cette aventure. Comment décrire l'émotion ressentie quand, au détour d'un sentier, un éléphant surgit devant la Jeep ou quand un groupe d'impalas se regroupe pendant que le mâle rugit prévenant son troupeau qu'un prédateur les observe? On aura beau chercher, on ne verra jamais ce dernier, mais les muscles frémissants des animaux magnifiques qui tressaillent de peur prouvent hors de tout doute qu'il est bien là, caché dans ces hautes herbes.

Chaque jour, en Jeep ou en bateau, on reprendra la route vers des parcs, des rivières ou des lacs pour observer la nature, ses mystères, ses beautés, mais également ses cruautés. Qui a coupé la trompe de cet éléphant? Le guide croit à un piège des braconniers ou à crocodile l'ayant amputé alors qu'il se désaltérait. Quel est ce bruit étrange («pfffffouuuumm») passant au-dessus de nos têtes? On ne saura jamais de quel type d'oiseau de proie il s'agissait, mais on apercevra l'affolement des ibis dont l'un des leurs vient de se faire happer en plein vol.

Heureusement, la beauté nous rattrape devant le spectacle d'une lionne endormie sur le dos, ses trois rejetons collés sur ses flancs alors que le papa, un peu à l'écart, ne dort que d'un œil, prêt à bondir. Autre moment de grâce devant ce léopard camouflé dans un arbre ou ce groupe d'éléphants, parmi lesquels plusieurs bébés venus s'abreuver dans la rivière Chobe ou ces éléphanteaux qui se chamaillent dans les eaux du Zambèze. Partout où le regard se pose, la magie s'empare de tous nos sens.

Au retour, les images continuent de nous habiter. Surtout, on savoure le bonheur que l'on a eu de pouvoir admirer des milliers d'oiseaux aux couleurs incroyables, d'assister aux bains des hippopotames, à la course des impalas, d'apprécier la robe des zèbres, des girafes ou du léopard, d'assister aux singeries des babouins ou à la marche des marabouts, d'observer l'immobilité du crocodile (et même d'y goûter), de voir s'abreuver un troupeau d'éléphants et de buffles et de croiser la route d'une famille de lions.

Mais le plus grand bonheur demeure celui d'avoir eu l'impression constante, pendant neuf jours, d'évoluer au milieu de ce que devait être, autrefois, le paradis terrestre.

*** La croisière en bref


- Le type de croisière: Il s'agit en fait d'un combo terre et eau, en tout inclus, comprenant trois jours dans le lodge Cascades et trois jours sur l'«African Dream».

- Le plus: L'organisation réglée au quart de tour de CroisiEurope. Partout, quelqu'un nous attend pour nous guider, nous conduire, nous informer. Le stress est donc totalement absent de ce voyage.

- Le moins: Les amoureux des croisières classiques pourraient être déçus par ce mélange terre et eau ainsi que les nombreux déplacements que cette formule impose. Pour d'autres, c'est plutôt un avantage.

*** Le lodge Cascades

Il faudrait être bien difficile pour ne pas apprécier le luxe et le confort de ce «lodge» situé en Namibie, sur l'îlot privé Ntwala, face au fleuve Zambèze (deuxième plus long d'Afrique après le Nil). Entièrement réservé au groupe CroisiEurope, le lodge Cascades ne compte que huit bungalows, mais ces derniers suscitent le «wow» dès que l'on pousse la porte. Il comprend une très grande chambre avec fenêtre donnant sur le Zambèze, une immense salle de bain, un balcon avec douche extérieure, piscine privée et balançoire. Le bâtiment de la réception, décoré à l'africaine est confortable et chaleureux. On s'y sent comme à la maison et si le service se fait en anglais, un interprète français est toujours sur place pour la clientèle francophone. Ce sera d'ailleurs le cas tout au long du périple.

Le bateau «African Dream»

Construit en 2017 spécialement pour naviguer sur le lac Kariba, l'«African Dream» ne compte que huit cabines (six suites avec balcon à la française et deux suites avec balcon), toutes ouvertes sur l'extérieur, un «pont soleil», une terrasse intimiste, un restaurant et un salon. Ce bateau «5 ancres» (luxe) est aménagé de façon fonctionnelle, moderne et luxueuse. C'est le petit havre de paix parfait au retour d'une excursion!


Les grands moments

• Visite d'un petit village authentique sur l'île d'Impalila, en Namibie, où vit la tribu Subia.

• Balade en bateau pour se rendre au seul endroit au monde où quatre pays se rencontrent: la Namibie, le Botswana, le Zimbabwe et la Zambie.

• Navigation sur le lac Kariba, créé par la construction du grand barrage qui a fait sortir le Zambèze de son lit et inondé plaines, collines et forêt. Ce lac fait 200 km de long et 40 km de large.

• Visite des mythiques chutes Victoria, l'une des plus spectaculaires chutes d'eau du monde.

• Safari terrestre et nautique dans le parc national Chobe dans lequel vivraient entre 80 000 et 100 000 éléphants.

• Découverte de Soweto, qui fut le lieu de départ de la révolte contre l'Apartheid, en Afrique du Sud.

• Safari en 4x4 dans le parc Matusadona, au Zimbabwe, plus sauvage et moins connu que le parc national de Chobé, il offre l'avantage que notre petit groupe soit seul dans la savane.

• Survol des chutes Victoria en hélicoptère.

À SAVOIR

• Coût: À partir de 7 500 $. À cela, il faut ajouter les taxes, les transferts, les vols et le vol en hélicoptère, si on le désire.

• Les croisières ont lieu de mars à décembre. Chaque période a cependant ses atouts. De janvier à mai, c'est la saison des pluies, mais il y a moins de monde, la température est plus clémente (moins chaude) et c'est la période des naissances. De mai à décembre, c'est la haute saison, comme il a plu beaucoup et que les lacs et rivières sont gorgés d'eau, les animaux viennent s'y désaltérer. C'est plus chaud, plus sec et il y a plus de monde.

• Il faut une certaine forme physique pour vivre cette aventure. Elle ne convient pas aux personnes à mobilité réduite.

• Prévoir au moins cinq pages vierges dans le passeport (de nombreux allers-retours entre les différents pays, donc de nombreux passages aux frontières et une vingtaine de sceaux).

• Depuis déjà 42 ans, CroisiEurope propose des croisières de 3 à 16 jours dans 29 pays, sur ses 55 bateaux. On y propose 170 itinéraires, sur 30 fleuves dont 20 en Europe, sept en Asie, Afrique australe et Amérique du Nord et deux croisières côtières sur la Méditerranée et l'Adriatique, sans oublier huit canaux de France. Info: www.croisieurope.travel/fr

(Notre collaboratrice était l'invitée de CroisiEurope et Air France.)


Articles recommandés

Ailleurs sur le web

Menu