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La douceur de vivre des Keys

Ulysse

Mercredi, 25 Octobre 2017, 11:16

Photo Fotolia

Extraits tirés du guide Ulysse Floride, par Claude Morneau

Un millier d'îles composent l'archipel des Keys, qui s'allonge à l'extrémité méridionale de la péninsule de la Floride sur plus de 250 km vers le sud-ouest.

Bordées d'un côté par l'océan Atlantique et de l'autre par la baie de Floride puis le golfe du Mexique, les Keys forment un univers en soi, à l'atmosphère bien différente de l'effervescente Miami et des autres régions de la Floride. On y découvre une certaine douceur de vivre qu'on serait davantage tenté d'associer aux îles des Caraïbes qu'aux stations balnéaires floridiennes.

C'est le paradis des pêcheurs, des plongeurs, des amants de la nature… et des artistes. Petit tour guidé de ces merveilleuses îles floridiennes!

Key Largo

Plus longue île de la chaîne des Keys floridiennes, Key Largo se positionne comme la capitale mondiale de la plongée, rien de moins ! Il est vrai qu'avec les eaux cristallines dans lesquelles baigne une importante barrière corallienne, les environs de Key Largo ne manquent pas d'attraits pour les plongeurs. De plus, le John Pennekamp Coral Reef State Park et le National Marine Sanctuary constituent autant de lieux protégés dont l'une des vocations consiste à faciliter l'accessibilité à ces remarquables paysages sous-marins.

Islamorada

Autoproclamée capitale mondiale de la pêche sportive, Islamorada propose effectivement d'innombrables possibilités d'excursions de pêche au marlin, au barracuda, au tarpon et autres. À noter que les résidents de l'endroit prononcent le nom de leur village « aille-la-mo-ra-da ». On peut y visiter le Windley Key Fossil Reef Geological State Park qui abrite un récif corallien à découvert.

Marathon

Située en plein centre des Keys, Marathon fut jadis le site d'un village amérindien. Des fouilles archéologiques menées à Crane Point Hammock, du côté de la baie ont en effet permis de retrouver les traces d'une présence humaine précolombienne, celle des Calusas. On peut aujourd'hui y visiter le Museum of Natural History of the Florida

Keys qui rend compte des siècles de présence humaine dans les environs (armes, outils, poteries), en plus de constituer une intéressante vitrine sur la faune et la flore de cette portion des Keys. Le musée présente aussi plusieurs objets recueillis à bord des nombreux navires qui venaient s'échouer sur le récif corallien des Keys, entre autres une partie du trésor récupéré par Mel Fisher

Lower Keys

Entre Pigeon Key et Key West, les Lower Keys s'étendent sur 40 km. Les amants de la nature apprécieront tout particulièrement cette série de petites îles. C'est par exemple dans cette portion des Keys que se trouve le magnifique Bahia Honda State Park. Il possède de jolies plages avec fond sablonneux, chose inusitée dans les Keys, situées autant du côté Atlantique que du côté du golfe du Mexique. Quelques emplacements fort prisés pour le camping sont disponibles dans le parc.

Key West

Avec ses belles maisons blanches entourées de jardins où le climat semi-tropical se charge d'entretenir leur luxuriance, Key West, la ville la plus méridionale rattachée aux États-Unis continentaux, possède un cachet tout à fait unique. On nous y rappelle d'ailleurs souvent que la ville est plus rapprochée de Cuba que de Miami… Ça en dit long sur l'ambiance détendue qui prévaut ici et sur l'esprit d'indépendance tout à fait particulier des habitants, surnommés les Conchs (conques).

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